La primera Copa de Ferias

Antes del cambio de denominación de la Copa de la Uefa por Europa League y antes de que esta competición fuera asumida por el máximo organismo del fútbol europeo, la Copa de Ferias fue la precursora del segundo trofeo en importancia a nivel continental entre clubes.

La Copa de Ferias, tras un proyecto nacido en 1950, se instituyó el 18 de abril de 1955 en Basilea, una competición ideada por Ernst Thommen, Ottorino Barrasi y Stanley Rous para equipos y selecciones de ciudades europeas que acogiesen ferias de muestras comerciales e industriales.

La primera edición contaría con siete selecciones (Copenhague, Zagreb, Lausana, Leipzig, Londres, Frankfurt y Basilea) y tres clubes (FC Barcelona, Inter de Milán y Birmingham City).
Los diez equipos abrieron una competición que, en su primera edición, se alargó tres años desde la disputa del primer encuentro el 4 de junio de 1955 hasta la el partido de vuelta de la final disputado el 1 de mayo de 1958. La duración de la competición fue tal que el Barça inició el torneo jugando su primer partido de casa en el Estadio de Las Corts y terminó disputando la semifinal y la final en el recién estrenado estadio del Camp Nou, que apenas contaba con unos meses de vida.

El sistema de competición que se estableció para aquella primera edición de la Copa de Ferias consistió en una primera fase de cuatro grupos con dos o tres equipos cada uno que disputarían una liguilla a doble partido para dirimir el primer puesto que daba acceso a las semifinales.

El partido inaugural tuvo lugar en Basilea, donde el equipo local cedió por cinco goles a cero ante la selección de Londres.
Por su parte, el Fútbol Club Barcelona, que fue encuadrado en un grupo de solo dos integrantes, debutó en casa ante el equipo danés del Copenhague el día de Navidad de 1955. El Barça, que curiosamente vestía de blanco, venció con comodidad en su estreno por 6-2 para, cuatro meses después, confirmar su clasificación para semifinales tras empatar a un gol en la capital danesa.
Aquel equipo tenía en sus filas importantes jugadores de la historia del club como Kubala, Ramallets o Basora y estaba dirigido por el técnico húngaro Franz Platko.

El resto de grupos estuvieron encabezados por el Birmingham City, Lausana y la selección de Londres que, junto al Barcelona, compusieron las semifinales dos años después desde el inicio de la competición.
El Barça quedó emparejado con el equipo inglés del Birmingham City, mientras que Londres y Lausana se disputarían el otro puesto en la final.

El Barcelona volvía a la competición transcurrido un año y medio desde su último partido. Lo hizo el 23 de octubre de 1957 en la ciudad inglesa de Birmingham. El conjunto catalán seguía contando con las figuras de Ramallets, Kubala o Basora, pero, además, incorporó durante ese largo periodo a otros míticos jugadores como Luis Suárez o Eulogio Martínez, amén del cambio en la dirección del equipo que asumió Domingo Balmanya.
En el partido de ida, el Barça cayó derrotado en un duelo con muchas alternativas en el marcador en el que el Birmingham City acabaría imponiéndose por 4-3.
El Barcelona igualaría la eliminatoria en el partido de vuelta en el Camp Nou, que registró una buena entrada en su debut europeo, en un emocionante encuentro en el que un tanto de Kubala a pocos minutos para el final llevaba la eliminatoria a un partido de desempate.
El choque que dilucidaría el segundo finalista se disputó en la ciudad suiza de Basilea y, tal y como sucedió en el partido anterior, Kubala decidió a favor de su equipo en los últimos minutos. El Barça se adelantaría en el marcador en la primera parte gracias a un tanto de Evaristo que el Birmingham neutralizaría poco después del inicio de la segunda parte, pero una jugada de Luis Suárez que acabaría rematando Kubala daba el pase al Barcelona a la primera final de la Copa de Ferias.

En la final esperaba Londres, que se había deshecho de Lausana en una apretada eliminatoria.
El partido de ida, disputado en el estadio londinense de Stamford Bridge, el Barça consiguió un buen marcador de cara al encuentro de vuelta al volver a casa con un empate a dos tantos gracias a los goles de Tejada y Eulogio Martínez que, no obstante, pudo ser mejor, ya que la selección de Londres logró el empate a pocos minutos del final merced a un discutible penalti.
Pero la vuelta fue un partido completamente distinto. El Barça, que había situado en el banquillo a Helenio Herrera una semana antes del encuentro, fue muy superior y apabulló al equipo londinense por 6-0 con dos goles de Luis Suárez, otros dos de Evaristo, uno de Vergés y otro de Eulogio Martínez para certificar así su primera victoria en la Copa de Ferias.

El Barça conquistaría otras dos Copas de Ferias más en la trayectoria de esta competición. Junto al Barça, otros dos clubes españoles se alzaron con el título, el Valencia en 1962 y 1963 y el Zaragoza en 1964, corroborando la hegemonía española en un torneo que pasó a denominarse Copa de la Uefa en 1971 con la asunción de este trofeo por parte del organismo que le dio nombre.

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