La primera victoria de etapa española en el Tour

Este fin de semana comienza en Utrecht una nueva edición del Tour de Francia, ronda en la que los ciclistas españoles atesoran ocho victorias en la clasificación general y acumulan 126 victorias de etapa; la primera, obra de Salvador Cardona en 1929.

Durante los primeros años del Tour de Francia, la presencia de ciclistas españoles fue muy escasa y, entre 1903 y 1920, únicamente seis corredores hispanos participaron en la carrera gala, algunos de ellos, en varias ocasiones, destacando la actuación de Jaume Janer en tres ediciones distintas.
Sin embargo, la primera aparición de un corredor nacido en España en el Tour correspondió a José María Javierre, natural de Jaca, que, no obstante, ocultó su verdadera nacionalidad tras muchos años viviendo en Francia y compitió en 1909 y 1910 bajo bandera francesa con el nombre de Joseph Habierre.

Precisamente, en 1910, Vicente Blanco se convertía en el primer ciclista español en competir oficialmente con la nacionalidad española en el Tour, aunque no conseguiría completar la prueba.
Habría que esperar 14 años hasta que un corredor español finalizó la carrera al llegar a París. Lo hizo Jaume Janer que logró en la trigésima posición en la clasificación general.

Mayor sería la espera para ver a un español ganar una etapa. Fue en la edición de 1929, cuando Salvador Cardona se imponía en la novena etapa de aquel año disputada entre Bayona y Luchon.
El corredor valenciano, exiliado en Francia para evitar ser enviado a Marruecos después de un amañado sorteo, vivía en 1929 su segundo Tour tras finalizar en decimoquinta posición el año anterior y rozar la victoria de etapa en la séptima jornada al llegar a la meta de Burdeos con el mismo tiempo que su jefe de filas, el francés Victor Fontan, que finalmente se adjudicó el triunfo.

Salvador Cardona hizo una gran carrera y finalizó el Tour en una magnífica cuarta posición, mejorando el decimoquinto puesto del año anterior, aunque su mayor alegría se produciría con la victoria en la novena etapa.
Aquel recorrido entre Bayona y Luchon fue considerado como la etapa reina de 1929, pues había que ascender míticos puertos pirenaicos como el Aubisque o el Tourmalet en la que era la primera gran etapa de montaña.
Los primeros movimientos importantes llegaron en la subida al Col d’Aubisque, donde el ganador del Tour de 1926, Lucien Buysse, atacaba con gran fuerza para coronar en solitario con escasa ventaja con el belga Maurice De Waele y el francés Victor Fontan, que lograron rebasar en el descenso a Buysse que, exhausto, abandona la carrera.
El terreno entre el Aubisque y el Tourmalet supuso un contratiempo para Fontan, que sufrió un pinchazo con el que perdió un minuto respecto a De Waele, aunque el genio del francés le permitió llegar a la altura del belga en las faldas del Tourmalet para iniciar juntos el ascenso ante una gran presencia de espectadores.
Tras coronar ambos en cabeza la mítica cima pirenaica, Fontan se marchó en solitario en el descenso después de que, esta vez, fuera De Waele quien sufriera un pinchazo. Mientras, Salvador Cardona realizó una gran subida al Tourmalet, llegando con un retraso de algo más de 3:30, pero recortando diferencias con la cabeza de carrera. El español siguió progresando en la bajada y llegó a la altura de Fontan después de un rápido descenso.
Cardona había dado muestras de su calidad en una dura jornada, llegando a la localidad de Luchon junto a su compañero de equipo que, sabedor de que tras aquella etapa encabezaría la general, permitió a su compañero hacerse con la victoria parcial, invirtiendo los papeles de la etapa de Burdeos del año anterior.

La primera victoria de etapa española en el Tour trajo consigo los elogios para Cardona del mundo del ciclismo y de los espectadores de la carrera que quedaron asombrados por el poderío del español. Así por ejemplo, el director del Tour, Henri Desgrange, afirmaba que Cardona había sido muy valiente durante todo el recorrido.

Salvador Cardona continuó durante todo el Tour demostrando su valía y llegó a París en una meritoria cuarta posición a solo 36 segundos del tercer puesto del podio, beneficiado por el abandono de Victor Fontan pero perjudicado por una caída en la décima etapa que le hizo perder mucho tiempo.

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