La única edición del Masters de tenis en España

La Copa de Maestros de Tenis cumple en 2015 cuarenta y cinco años desde su nacimiento. Varias han sido las sedes que han acogido este prestigioso torneo en todo el mundo, pero tan solo en una ocasión se celebró en España.

Las Finales ATP nacían en el año 1970 junto con la aparición del circuito Grand Prix instaurado por la Federación Internacional de Tenis, que tenía como colofón la disputa de este torneo final que disputaban los mejores jugadores del año y que celebró su edición inaugural en Tokio, cuyo vencedor fue el estadounidense Stan Smith.

Este torneo de campeones ha viajado por distintos países del mundo tan distantes como China, Australia, Estados Unidos o Alemania. En total, diez países han acogido en alguna ocasión el Masters de Tenis, entre ellos España.
Durante su visita a Barcelona con motivo de la disputa de la semifinal interzonal de la Copa Davis de 1972 entre España y Estados Unidos, el presidente de la Federación Internacional de Tenis, Ben Barnett, anunció que la Final del Grand Prix de ese año se disputaría en el Palau Blaugrana del 28 de noviembre al 2 de diciembre.

Los tenistas que lograron la clasificación para la cita barcelonesa fueron los estadounidenses Stan Smith, Jimmy Connors y Tom Gorman; el rumano Ilie Nastase, el checoslovaco Jan Kodes; el sudafricano Bob Hewitt y, por primera vez desde el nacimiento del torneo, dos españoles, Andrés Gimeno y Manuel Orantes.
Ilie Nastase, que defendía el trofeo conseguido el año anterior, llegaba como gran favorito para la victoria final después un gran año con 11 títulos que le llevaron a encabezar el ranking con una ventaja de 72 puntos respecto al segundo clasificado, Stan Smith.
Por su parte, Orantes y Gimeno partían con opciones reales de luchar por la victoria al estar situados en los puestos tercero y quinto de la clasificación respectivamente. Manuel Orantes, que llegaba a Barcelona mermado por una lesión en la espalda, había conquistado cinco títulos en el año 1972, mientras que Gimeno se hizo con cuatro, destacando su triunfo en Roland Garros.

Los ocho tenistas fueron ubicados en dos grupos de cuatro. En el grupo A quedaron encuadrados Nastase, Gorman, Hewitt y Orantes, mientras que el B quedó compuesto por Smith, Connors, Kodes y Gimeno.
En el grupo A, Nastase hizo bueno los pronósticos y encabezó la clasificación venciendo sus tres partidos sin ceder ningún set. La segunda plaza del grupo fue para Tom Gorman después de que venciera a Hewitt y Orantes, que se conformó con la tercera posición tras solo lograr vencer en su partido inaugural ante el sudafricano.
El grupo B fue liderado por Stan Smith después de imponerse en sus encuentros seguido por su compatriota Jimmy Connors que derrotó a Kodes y a Gimeno, que cerraría la clasificación al contar sus partidos por derrota.

Así pues, tras la Round Robin, las semifinales quedaron establecidas; Nastase y Connors buscarían un puesto en la final mientras que Smith y Gorman lucharían por el otro.
La semifinal entre Nastase y Connors enfrentaban al gran favorito contra la revelación del torneo. La lógica se impuso en el desarrollo del partido y el rumano se hacía con la victoria por 6-2, 6-3 y 6-2 en 1 hora y 13 minutos.
Más historia tuvo la otra semifinal en el duelo entre los estadounidenses Smith y Gorman. El partido resultó muy igualado, con alternativas en el marcador que llevaron el empate a un set en el marcador tras sendos tie break. Gorman se acercaría a la victoria tras imponerse por 7-5 en el tercer set y servir en el cuarto para hacerse con el partido. Sin embargo, Gorman se acercó al juez de silla cuando tenía ventaja en el juego que podía darle la victoria para indicar que se retiraba por lesión. Esta decisión provocó el enfado del público, que abucheó al tenista de Seattle durante varios minutos hasta el punto de ser necesario emitir un comunicado por la megafonía en el que se expresaba que Tom Gorman abandonaba el partido ya que, aunque pudiera haber cerrado el partido, no estaría en disposición de disputar la final.

Así pues, la final del Masters la disputarían Nastase y Stan Smith.
El partido entre los vencedores de las dos primeras ediciones del torneo no defraudó a las expectativas y resultó todo un espectáculo para los aficionados. El inicio del encuentro fue favorable a los intereses de Nastase, que se llevaba los dos primero sets. Parecía que se cumplían los pronósticos que daban al rumano como favorito a la victoria, pero Smith no dejó de luchar y llevó el partido al definitivo quinto set tras imponerse en el tercero y el cuarto. Sin embargo, Nastase logró frenar sus nervios y la moral de Smith para imponerse finalmente por 6-3, 6-2, 3-6, 2-6 y 6-3 en 2 horas y 20 minutos de juego para conseguir en Barcelona el segundo de sus cuatro títulos del Masters.

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