Luis Suárez, el único Balón de Oro 100% español

Desde que la revista France Football creara el Balón de Oro en 1956, tan solo un jugador nacido en suelo español ha tenido la oportunidad de recibir el más prestigioso galardón para un futbolista individual. Se trata del gallego Luis Suárez que se hizo con el premio en 1960.

Es cierto que el madridista Alfredo Di Stéfano ya había sido nombrado mejor jugador en Europa con anterioridad en un par de ocasiones en 1957 y 1959, pero no hay que olvidar que la «Saeta Rubia» nació en Argentina, si bien, los dos Balones de Oro los obtuvo cuando ya había adquirirdo la nacionalidad española y defendía la camiseta de la selección nacional, por lo que pueden considerarse premios españoles.

Pero, centrándonos en jugadores nacidos en España, el Balón de Oro recibido por Luis Suárez es el único que se ha obtenido a lo largo de la ya dilatada trayectoria del premio.

En la temporada 1959/1960, el jugador gallego formaba parte de un gran Barça en el que militaban futbolistas de la talla de Kubala, Ramallets, Evaristo, Eulogio Martínez o Kocsis y estaba entrenado por el mítico Helenio Herrera. El gran plantel que presentaba el Barcelona completó una muy buena temporada en la que logró revalidar el título de Liga en la última jornada, donde la victoria por 5-0 ante el Zaragoza, con Luis Suárez como autor del segundo gol, le permitía imponerse en la tabla clasificatoria al Real Madrid por el coeficiente de goles.

En la Copa de Europa, el Real Madrid se tomaba la revancha y el Barça de Luis Suárez caía derrotado en las semifinales ante el conjunto blanco. No obstante, el club azulgrana lograría un título continental esa temporada al levantar la Copa de Ferias, precursora de la Copa de la UEFA, al imponerse en la final al Birmigham.

El palmarés de Luis Suárez en 1960 podría haberse completado con un título de selecciones en la primera Eurocopa de la historia. Suárez era uno de los jugadores de una selección española que contaba con estrellas como Di Stéfano, Kubala o Gento que la convertían en uno de los mejores equipos de Europa. Sin embargo, la política se interpuso en el camino de esta gran generación y, cuando la selección se preparaba para la eliminatoria de cuartos de final ante la Unión Soviética, Franco impidió que el equipo nacional se desplazara a Moscú en su lucha contra el comunismo.

En el año 1960, Luis Suárez disputó 20 partidos ligueros en los que anotó once goles, mientras que en la Copa del Generalísimo, el futbolista gallego únicamente formó parte de la eliminatoria de cuartos de final ante el Athletic de Bilbao donde el Barcelona caería eliminado.

En competiciones continentales, Suárez participó en siete partidos de la Copa de Europa y en otro de la Copa de Ferias, marcando tres goles en la máxima competición europea y otro más en la Copa de Ferias. En la Copa de Europa destacó el partido que jugó contra el Real Madrid en la ida de los octavos de final de la temporada 1960/61 en el que Suárez anotó los dos tantos del equipo catalán que contribuyeron de manera notable a que el Barça finalmente eliminara al Real Madrid, poniendo fin a una rancha triunfal de cinco años de los madridistas desde el nacimiento de la competición.

Con la Selección Española, Suárez representó al equipo nacional en siete partidos, todos ellos amistosos, anotando tres goles, con la incertidumbre de lo que hubiera ocurrido sin la intervención de Franco.

La calidad demostrada por el gallego durante el año, los logros cosechados con su club y los partidos con la selección llevaron a la revista France Football a premiarle a finales de año con el Balón de Oro, el primero que recibía un jugador del Barça. La entrega del galardón tendría lugar antes del comienzo del partido de Copa de Europa entre el Barcelona y el Spartak Kralove que se celebró en el Camp Nou el 8 de marzo de 1961 en el que los catalanes se impusieron por 4-0. Suárez recibía el Balón de Oro de manos del periodista M. Pierre Zkarwisky ante los aplausos del público del Camp Nou en un acto al que asistieron representantes de L’Equipe y la revista France Football; los presidentes de la Federación Española y Catalana de Fútbol, Benito Pico y Román Cenarro; Juan Antonio Samaranch, representante en Cataluña de la Delegación Nacional de Educación Física y Deportes; el delegado español de la UEFA, Agustín Pujol y el presidente interino del Fútbol Club Barcelona, Antonio Juliá de Campmany.

Los galardones de Di Stéfano y Suárez suponen un verdadero oasis para el futbol español puesto que, en casi 60 años desde el nacimiento del Balón de Oro, no ha habido ningún otro ganador nacional en el resto de ediciones. Desde 1960, tan solo el propio Luis Suárez, Raúl en 2001 y Andrés Iniesta en 2010 han estado cerca de recibirlo.

 

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