Treinta años de la elección de Fernando Martín en el Draft de la NBA

Esta noche se vivirá en Nueva York, en el Barclays Center de Brooklyn, una nueva edición del Draft de la NBA que contará con la presencia de dos jugadores españoles: Willy Henangómez y Dani Díez.
En los últimos años, se ha hecho habitual ver a jugadores españoles postularse para ser drafteables en la NBA, sin embargo, no hace mucho, el acceso a la mejor liga baloncesto del mundo se veía como una puerta muy inaccesible que Fernando Martín se encargó de derribar hace 30 años.

El 18 de junio de 1985 y también en Nueva York, aunque en el emblemático Madison Square Garden, Fernando Martín se convertía en el primer español que era elegido en un Draft de la NBA. El jugador madrileño era escogido por los New Jersey Nets en la segunda ronda en el puesto 38 en un Draft en el que figuraban míticos nombres de la historia de la NBA como Patrick Ewing o Karl Malone.

Los rumores sobre la posible marcha de Fernando Martín a la NBA llegaron durante el Campeonato de Europa de Baloncesto disputado en Alemania en junio de 1985, donde la selección española finalizaba en cuarta posición con una gran actuación de Fernando Martín que promedió 15 puntos por encuentro y que fue incluido en el quinteto ideal del torneo. No obstante, durante la disputa de los Juegos Olímpicos de 1984 en los Ángeles, el pívot español ya coqueteó con la liga estadounidense y se entrevistó con el manager de los Lakers, Jerry West.

Después de su elección en el Draft, Fernando Martín se desplazó a Carolina del Norte con la intención de prepararse de cara a la prueba que decidiría su futuro en la NBA. En aquella semana preparatoria, Martín tuvo el privilegio de compartir entrenamientos con Michael Jordan.
A pesar de las pruebas de selección fueron muy satisfactorias y la importante cantidad económica que le ofrecían los Nets y en contra de lo que parecía una evidencia, Fernando Martín decidió no dar en 1985 el salto a la NBA y continuar un año más en su club, el Real Madrid. Las previsiones que le colocaban como el jugador número doce de los Nets, unido a la imposibilidad de jugar con la selección el Mundial de 1986 que se celebraba en España (en aquella época un jugador profesional como los de la NBA no podía jugar con la selección), fueron algunos de los factores que influyeron en la decisión de Martín.

Habría que esperar un año para que Fernando Martín se convirtiera en el primer español en jugar en la NBA. Finalmente fue Portland Trail Blazers y no los Nets el equipo que contrató a Martín, que debutaba en la liga estadounidense el 1 de noviembre de 1986 contra Seattle Supersonics, disputando los dos últimos minutos de partido y aportando un rebote y una asistencia en la derrota de su equipo.
El balance de la única temporada de Fernando Martín en la NBA se saldó con 24 partidos disputados en la liga regular en los que promedió 6,1 minutos, 0,9 puntos y 1,2 rebotes por encuentro. El madrileño también aparecería en los playoffs con los Blazers, pero apenas disputó un minuto en la eliminatoria ante Denver.

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